Viviane Janouin-Benanti

Henri Pranzini

Le Chéri magnifique

Voici l'histoire vraie de la vie incroyable d'Henri Pranzini et de Marie Regnault, dite Régine de Montille…

Régine de Montille a traversé les moments forts de l'Histoire de France du XIXe siècle.

Sous Napoléon III, elle s'enflammera aux côtés des républicains à l'enterrement de Victor Noir. Elle luttera contre les Versaillais, en participant à la Commune de Paris sur les talons de Clemenceau et Louise Michel. Au fort d'Issy-les-Moulineaux bombardé, elle soignera les blessés. Lors d'un séjour en Bavière, elle rêvera d'être aimée de Louis II. Des hommes illustres s'éprendront d'elle, jusqu'à ce qu'elle tombe amoureuse de Pranzini.

Henri Pranzini, lui, est né à Alexandrie en Égypte. Séducteur oriental aux yeux langoureux, élève brillant, il connaissait huit langues. Il assista à l'inauguration du canal de Suez. Aventurier, soldat, il entra dans l'Armée des Indes et fit la guerre en Afghanistan. Il offrit un temps ses services aux Russes, puis alla combattre au Soudan avec les Anglais.

Homme d'action, trafiquant, Pranzini traversera les continents toujours à l'affût de l'affaire du siècle. Parieur, joueur, bourreau des cœurs, ce « chéri magnifique » collectionnera les amours féminines, jusqu'à sa rencontre à Paris avec la riche et célèbre Régine de Montille… Alors, quand l'assassin et sa victime se croiseront, commencera une affaire criminelle inouïe. Véritable thriller à l'anglaise, ce récit palpitant est écrit dans une écriture limpide. Le livre se termine sur le procès d'assises.

Sainte Thérèse de Lisieux a beaucoup prié pour le salut de Pranzini. L'exaucement de ses prières a eu une grande influence sur sa foi et son engagement. Sainte Thérèse disait de Pranzini qu'il était son premier enfant.

Passionnée par les histoires vraies, Viviane Janouin-Benanti redonne vie à ces destinées exceptionnelles.